مثير للإعجاب

معركة انتيتام

معركة انتيتام

معركة انتيتام في سبتمبر 1862 حولت أول غزو كونفدرالي كبير للشمال في الحرب الأهلية. وقد أعطى الرئيس أبراهام لنكولن انتصارا عسكريا بما فيه الكفاية للمضي قدما في إعلان التحرر.

كانت المعركة عنيفة بشكل مثير للصدمة ، حيث كانت الإصابات مرتفعة على كلا الجانبين لدرجة أنها أصبحت معروفة إلى الأبد باسم "أكثر الأيام دموية في التاريخ الأمريكي". الرجال الذين نجوا من الحرب الأهلية برمتها ، كانوا ينظرون لاحقًا إلى أنتيتام باعتبارها أكثر المعارك التي تعرضوا لها.

أصبحت المعركة متأصلة في أذهان الأميركيين لأن المصور المغامر ، ألكساندر جاردنر ، زار ساحة المعركة في غضون أيام من القتال. كانت صوره للجنود القتلى الذين لا يزالون في الميدان وكأنها لم يرها أحد من قبل لقد صدمت الصور الزوار عندما تم عرضها في معرض مدينة نيويورك لصاحب عمل جاردنر ، ماثيو برادي.

الغزو الكونفدرالي من ولاية ماريلاند

أصبحت معركة أنتيتام الأسطورية لمعاركها الشديدة. مكتبة الكونجرس

بعد صيف من الهزائم في فرجينيا في صيف عام 1862 ، كان جيش الاتحاد محبطًا في معسكراته بالقرب من واشنطن العاصمة في بداية سبتمبر.

على الجانب الكونفدرالي ، كان الجنرال روبرت إي لي يأمل في توجيه ضربة حاسمة بغزو الشمال. كانت خطة لي هي ضرب بنسلفانيا وتعريض مدينة واشنطن لفرض الحرب.

بدأ الجيش الكونفدرالي عبور بوتوماك في 4 سبتمبر ، وفي غضون بضعة أيام دخل فريدريك ، وهي بلدة تقع في غرب ولاية ماريلاند. يحدق مواطنو البلدة في الكونفدراليين أثناء مرورهم ، بالكاد يمدون الترحيب الحار الذي كان لي يأمل في الحصول عليه في ماريلاند.

قام لي بتقسيم قواته ، وإرسال جزء من جيش شمال فرجينيا للاستيلاء على بلدة هاربرز فيري وترسانتها الفيدرالية (التي كانت موقع غارة جون براون قبل ثلاث سنوات).

انتقل مكليلان لمواجهة لي

بدأت قوات الاتحاد بقيادة الجنرال جورج مكليلان تتحرك شمال غرب منطقة واشنطن العاصمة ، مطاردة الحلفاء بشكل أساسي.

في وقت من الأوقات ، كانت قوات الاتحاد تخيم في حقل كان المخيمون يخيمون فيه قبل أيام. في ضربة حظ مذهلة ، تم اكتشاف نسخة من أوامر لي بالتفصيل كيف قسمت قواته من قبل رقيب في الاتحاد وتم نقله إلى القيادة العليا.

يمتلك الجنرال مكليلان معلومات استخبارية لا تقدر بثمن ، وهي المواقع الدقيقة لقوات لي المتناثرة. لكن ماكليلان ، الذي كان عيبه المميت مفرطا من الحذر ، لم يستفد بالكامل من تلك المعلومات الثمينة.

واصل مكليلان سعيه لتحقيق لي ، الذي بدأ في تعزيز قواته والتحضير لمعركة كبرى.

معركة جبل الجنوب

في الرابع عشر من سبتمبر عام 1862 ، خاضت معركة ساوث ماونتن ، وهي معركة من أجل الممرات الجبلية التي أدت إلى غرب ولاية ماريلاند. أخرجت قوات الاتحاد أخيرًا الكونفدراليين ، الذين تراجعوا مرة أخرى إلى منطقة من الأراضي الزراعية بين الجبل الجنوبي ونهر بوتوماك.

في البداية ، بدا لضباط الاتحاد أن معركة جبل الجنوب ربما كانت هي الصراع الكبير الذي كانوا يتوقعونه. فقط عندما أدركوا أن لي قد تم طرده ، ولكن لم يهزم ، فإن معركة أكبر بكثير لم يأت بعد.

رتب لي قواته بالقرب من Sharpsburg ، وهي قرية زراعية صغيرة بولاية ماريلاند بالقرب من أنتيتام كريك.

في 16 سبتمبر ، اتخذ الجيشان مواقع بالقرب من شاربسبورج واستعدا للمعركة.

على جانب الاتحاد ، كان للجنرال مكليلان أكثر من 80،000 رجل تحت قيادته. على الجانب الكونفدرالي ، تضاءل جيش الجنرال لي بسبب الهجر والهجر على حملة ماريلاند ، وعددهم حوالي 50000 رجل.

عندما استقرت القوات في معسكراتها في ليلة 16 سبتمبر 1862 ، بدا واضحًا أن معركة كبرى ستخوض في اليوم التالي.

مذبحة الصباح في ماريلاند كورنفيلد

تركز الهجوم في حقل الذرة في أنتيتام على كنيسة صغيرة. الصورة ألكساندر جاردنر / مكتبة الكونغرس

لقد حدث في 17 سبتمبر 1862 ، مثل ثلاث معارك منفصلة ، مع حدث كبير في مناطق مختلفة في أجزاء مختلفة من اليوم.

كانت بداية معركة أنتيتام ، في الصباح الباكر ، عبارة عن صدام عنيف مذهل في حقل ذرة.

بعد فترة وجيزة من الفجر ، بدأت القوات الكونفدرالية في رؤية صفوف جنود الاتحاد تتقدم نحوه. تم وضع الحلفاء بين صفوف الذرة. فتح رجال من كلا الجانبين النار ، وعلى مدار الساعات الثلاث التالية اشتبكت الجيوش ذهابًا وإيابًا عبر حقل الذرة.

أطلق الآلاف من الرجال وابل من البنادق. بطاريات من المدفعية من كلا الجانبين دمرت حقل الذرة مع العنب. سقط الرجال أو أصيبوا أو ماتوا بأعداد كبيرة ، لكن القتال استمر. أصبحت العواصف العنيفة ذهابًا وإيابًا عبر حقل الذرة أسطورية.

خلال الجزء الأكبر من صباح اليوم ، بدا أن القتال يركز على الأرض المحيطة بكنيسة ريفية بيضاء صغيرة أقامتها طائفة محلية مسالمة ألمانية تدعى Dunkers.

تم نقل الجنرال جوزيف هوكر من الميدان

قُتل قائد الاتحاد الذي قاد هجوم ذلك الصباح ، اللواء جوزيف هوكر ، في قدمه وهو في حصانه. تم نقله من الميدان.

عاهرة تعافى ووصف المشهد في وقت لاحق:

"تم قطع كل ساق من الذرة في الجزء الشمالي والأكبر من الحقل بأكبر قدر ممكن من السكين ، ووضع القتيل في صفوف على وجه التحديد كما وقفوا في صفوفهم قبل لحظات قليلة.

"لم يكن ثروتي أبدًا أن أشهد ساحة معركة دموية أكثر كآبة."

بحلول وقت متأخر من الصباح ، انتهت المذبحة في حقل الذرة ، لكن الحركة في أجزاء أخرى من ساحة المعركة كانت بدأت في الاشتداد.

تهمة البطولية نحو طريق الغارقة

الطريق الغارقة في أنتيتام. الصورة ألكساندر جاردنر / مكتبة الكونغرس

كانت المرحلة الثانية من معركة أنتيتام هجومًا على وسط خط الكونفدرالية.

وجد الكونفدراليون موقعًا دفاعيًا طبيعيًا ، وطريقًا ضيقًا تستخدمه العربات الزراعية التي غرقت من عجلات العربات وتآكلها بسبب المطر. أصبح الطريق الغارق الغامض مشهورًا باسم "الدامي لين" بحلول نهاية اليوم.

تقترب من خمسة ألوية من الكونفدرالية المتمركزة في هذا الخندق الطبيعي ، سار جنود الاتحاد في حريق هائل. قال المراقبون إن القوات تقدمت عبر الحقول المفتوحة "كما لو كانت في عرض عسكري".

أدى إطلاق النار من الطريق الغارق إلى توقف التقدم ، لكن قوات الاتحاد كانت وراء الذين سقطوا.

واتهم اللواء الايرلندي الطريق الغارقة

في نهاية المطاف نجح هجوم الاتحاد ، بعد اتهام شجاع من اللواء الأيرلندي الشهير ، أفواج المهاجرين الأيرلنديين من نيويورك وماساتشوستس. تقدم تحت العلم الأخضر مع القيثارة الذهبية عليه ، حارب الايرلنديون في طريقهم الغارق وأطلقوا النار من غارة النار على المدافعين الكونفدرالية.

الطريق الغارق ، المليء الآن بجثث الكونفدرالية ، قد تم تجاوزه أخيرًا بواسطة قوات الاتحاد. وقال أحد الجنود ، الذي أصيب بالصدمة من المذبحة ، إن الجثث الموجودة في الطريق الغارق كانت كثيفة لدرجة أن الرجل كان يمكن أن يمشي عليها بقدر ما يمكنه رؤيته دون لمس الأرض.

مع تقدم عناصر من جيش الاتحاد عبر الطريق الغارق ، تم اختراق مركز خط الكونفدرالية وكان جيش لي بأكمله الآن في خطر. لكن رد فعل لي سريع ، فأرسل الاحتياطيات إلى الخط ، وتوقف هجوم الاتحاد في ذلك الجزء من الميدان.

إلى الجنوب ، بدأ هجوم آخر للاتحاد.

معركة جسر بيرنسايد

جسر برنسايد في أنتيتام ، والذي سمي باسم الاتحاد العام أمبروز بيرنسايد. الصورة ألكساندر جاردنر / مكتبة الكونغرس

جرت المرحلة الثالثة والأخيرة من معركة أنتيتام في الطرف الجنوبي من ساحة المعركة ، حيث قامت قوات الاتحاد بقيادة الجنرال أمبروز بيرنسايد بشحن جسر حجري ضيق يعبر خليج أنتيتام.

كان الهجوم على الجسر في الواقع غير ضروري ، حيث سمحت الحشود القريبة لقوات بيرنسايد بالتجول عبر مضيق أنتيتام. ولكن ، من خلال العمل دون علم بالآثار ، ركز بيرنسايد على الجسر ، الذي كان يعرف محليًا باسم "الجسر السفلي" ، حيث كان أقصى جنوب العديد من الجسور التي تعبر الخور.

على الجانب الغربي من الخور ، وضع لواء من الجنود الكونفدراليين من جورجيا أنفسهم على الخداع المطلة على الجسر. من هذا الموقع الدفاعي المثالي ، تمكن الجورجيون من صد هجوم الاتحاد على الجسر لساعات.

أخيرًا ، استولت الجسر في وقت مبكر من بعد الظهر على تهمة بطولية قامت بها قوات من نيويورك وبنسلفانيا. ولكن مرة واحدة عبر الخور ، ترددت Burnside ولم يضغط هجومه إلى الأمام.

قوات الاتحاد المتقدمة ، وقد اجتمع من قبل تعزيزات الكونفدرالية

بحلول نهاية اليوم ، اقتربت قوات برينسايد من بلدة شاربسبورج ، وإذا استمروا ، فمن المحتمل أن يكون رجاله قد قطعوا خط لي للتراجع عبر نهر بوتوماك إلى فرجينيا.

مع الحظ المدهش ، وصل جزء من جيش لي فجأة إلى الميدان ، بعد أن سار من نشاطهم السابق في هاربرز فيري. تمكنوا من وقف تقدم بيرنسايد.

مع انتهاء اليوم ، واجه الجيشان بعضهما البعض في الحقول المغطاة بآلاف القتلى والموتى. تم نقل آلاف الجرحى إلى المستشفيات الميدانية المؤقتة.

كانت الخسائر مذهلة. قُدر أن 23000 رجل قتلوا أو جرحوا في ذلك اليوم في أنتيتام.

في صباح اليوم التالي ، اشتبك الجيشان قليلاً ، لكن ماكليلان ، بحذره المعتاد ، لم يضغط على الهجوم. في تلك الليلة ، بدأ لي في إخلاء جيشه ، وتراجع عبر نهر بوتوماك عائداً إلى فرجينيا.

النتائج العميقة لأنتيتام

لقاء الرئيس لينكولن والجنرال مكليلان في انتيتام. الصورة ألكساندر جاردنر / مكتبة الكونغرس

كانت معركة أنتيتام بمثابة صدمة للأمة ، حيث كانت الخسائر هائلة. لا يزال الصراع الملحمي في غرب ولاية ماريلاند يمثل أكثر الأيام دموية في التاريخ الأمريكي.

المواطنون في الشمال والجنوب على حد سواء على صفحات الصحف ، وقراءة بفارغ الصبر قوائم الضحايا. في بروكلين ، انتظر الشاعر والت ويتمان بقلق كلمة أخيه جورج ، الذي نجا دون أن يلحق به أذى في فوج في نيويورك هاجم الجسر السفلي. في الأحياء الأيرلندية في نيويورك ، بدأت العائلات تسمع أخباراً حزينة عن مصير العديد من جنود اللواء الأيرلندي الذين لقوا حتفهم وهم يلقون الطريق الغارق. ومشاهد مماثلة لعبت من مين إلى تكساس.

في البيت الأبيض ، قرر أبراهام لنكولن أن الاتحاد قد حقق النصر الذي يحتاجه للإعلان عن إعلان التحرر.

المذبحة في ولاية ماريلاند الغربية صدى في العواصم الأوروبية

عندما وصلت كلمة المعركة العظيمة إلى أوروبا ، استسلم القادة السياسيون في بريطانيا الذين ربما كانوا يفكرون في تقديم الدعم للكونفدرالية حول هذه الفكرة.

في أكتوبر 1862 ، سافر لينكولن من واشنطن إلى غرب ولاية ماريلاند وقام بجولة في ساحة المعركة. التقى الجنرال جورج مكليلان ، وكان ، كالعادة ، منزعجاً من موقف مكليلان. يبدو أن القائد العام يصنع أعذاراً لا تحصى لعدم عبور بوتوماك ويقاتل لي مرة أخرى. فقد لينكولن بكل ثقة الثقة في مكليلان.

عندما كان ذلك مناسبًا من الناحية السياسية ، بعد انتخابات الكونجرس في نوفمبر ، قام لينكولن بطرد مكليلان ، وعين الجنرال أمبروز بيرنسايد ليحل محله كقائد لجيش بوتوماك.

تقدم لينكولن أيضًا بخطته لتوقيع إعلان التحرر ، وهو ما فعله في 1 يناير 1863.

صور أنتيتام أصبحت أيقونية

بعد شهر من المعركة ، عُرضت الصور التي التقطها ألكساندر جاردنر في أنتيتام ، الذي كان يعمل في استوديو التصوير لماثيو برادي ، في معرض برادي في مدينة نيويورك. لقد التقطت صور غاردنر في الأيام التي تلت المعركة ، وقام العديد منهم بتصوير الجنود الذين لقوا حتفهم في أعمال عنف مذهلة في أنتيتام.

الصور كانت ضجة كبيرة ، وكُتبت عنها في نيويورك تايمز.

وقالت الصحيفة عن عرض برادي لصور الموتى في أنتيتام: "إذا لم يحضر الجثث ووضعها في باحاتنا وعلى طول الشوارع ، فعل شيئًا شبيهًا بها".

ما فعله غاردنر كان شيئًا جديدًا جدًا. لم يكن أول مصور يأخذ معدات الكاميرا المرهقة إلى الحرب. لكن رائد التصوير الفوتوغرافي الحربي ، البريطاني روجر فنتون ، قضى وقته في تصوير حرب القرم مع التركيز على صور ضباط يرتدون زياً رسمياً ومناظر مطهرة للمناظر الطبيعية. غاردنر ، من خلال الوصول إلى أنتيتام قبل دفن الجثث ، قد استولت على الطبيعة الشنيعة للحرب مع كاميرته.